Comment mon déménagement en Suisse a fait de moi une meilleure féministe

7 Feb 19

Pour le blog de Mayim Bialik (Amy de Big Bang Theory), notre membre du directoire Alexandra Felder Dufresne a écrit une contribution à la situation des femmes en Suisse.

Comment mon déménagement en Suisse a fait de moi une meilleure féministe.

Vivre à l'étranger permettait à une femme de voir à quel point elle avait bénéficié du féminisme.

C'est une histoire qui raconte comment je suis arrivée trop tard à la fête.

Au cours de mes 43 premières années, je n'ai pas prêté beaucoup d'attention au féminisme. Bien que j'appréciais le mouvement de façon abstraite, j'étais plus préoccupée par la justice pour les enfants et les immigrants que par les droits des femmes en tant que tels. Si cela ressemble à une attitude née du privilège, c'est parce que c'est le cas.

Cela a changé en 2016 lorsque ma famille a déménagé en Suisse.

Dès le début, des amis en Suisse m'ont raconté leurs expériences en matière de discrimination sexuelle, par exemple comment ils avaient été intimidés ou rétrogradés au travail après leur congé de maternité. Et puis, pour la première fois de ma vie, j'ai moi-même connu le sexisme. Ce que j'ai dû endurer était subtil, modeste et quotidien. Mais pour moi - quelqu'un pour qui "la méritocratie" avait toujours fonctionné - c'était choquant.

Après avoir surmonté mon premier chagrin, j'ai pensé: "Oh, c'est ça, ce que les gens voulaient dire."  Soudain, les histoires que j'avais entendues de la part des femmes des deux pays étaient tout à fait sensées, tout comme ma réaction dans les manuels scolaires: l'auto reproche, le déni, la surprise, la honte, l'indignation et encore la honte. Soudain, je me suis rendue compte à quel point j'étais privilégiée d'avoir été si longtemps sans méfiance.

Une minute, en Suisse?

A l'extérieur, la Suisse se présente avec une image moderne : d'excellents transports publics, une recherche scientifique de pointe, des médias de qualité, une prospérité exceptionnelle et une population bien éduquée et multilingue. Comme beaucoup de nouveaux arrivants, j'ai été surprise par l'ampleur du sexisme dominant.

Je peux littéralement sentir que certaines de mes connaissances suisses sont maintenant sur la défensive, alors permettez-moi de clarifier ce qui suit : Selon certaines enquêtes, la Suisse est meilleure que les Etats-Unis en termes d'égalité des sexes, tandis que dans d'autres enquêtes, les Etats-Unis sont en tête. Trois femmes, toutes sans enfants, sont aujourd'hui membres du Conseil fédéral (le pouvoir exécutif) qui compte sept membres, ce qui est un énorme progrès, d'autant plus que la Suisse n'a accordé le droit de vote aux femmes qu'en 1971. En Suisse, de nombreuses féministes fortes mènent des campagnes #MeToo, des grèves pour l'égalité salariale et des mouvements contre la violence sexiste. La majorité des hommes suisses que je connais, y compris de nombreux collègues masculins très servieables, sont attachés à l'égalité des sexes. Je ne suis pas intéressé à discuter de la question si les États-Unis ou la Suisse sont plus inégaux, car la question est en grande partie sans réponse. Cela dépend de ce que vous mesurez exactement et pour qui.

Mais il existe indéniablement un anachronisme en Suisse, c'est-à-dire une division stricte des rôles entre les pères et les mères. De nombreuses écoles publiques ferment à midi pour permettre aux enfants de rentrer chez eux pour le déjeuner; les enfants en âge d'aller à l'école primaire ont souvent un ou deux après-midi de congé. (Les jours de congé varient souvent selon le niveau scolaire, donc mes trois enfants avaient quatre après-midi de congé ici pendant notre première année). Par conséquent, la grande majorité des mères travaillent à temps partiel. Selon les données de 2015, seulement 14 pour cent des mères travaillent à temps plein avec un partenaire et des enfants de moins de six ans (90 à 100 pour cent). De plus, les mères qui ont un partenaire n'ont pas tendance à retourner au travail à temps plein à mesure que leurs enfants grandissent; moins de 20 pour cent des femmes ayant des enfants âgés de 15 à 24 ans travaillent à temps plein.

Contrairement aux Etats-Unis, où le travail à temps partiel peut parfois offrir d'importantes opportunités de leadership, les employeurs suisses partent souvent du principe que les femmes qui travaillent à moins de 100 pour cent ne veulent pas occuper des postes de direction, parce que ça vient avec des responsabilités, des déplacements ou du stress supplémentaires. La conviction que la maternité est la première priorité des femmes est si profondément enracinée que les femmes perdent souvent des postes de direction qu'elles occupaient depuis longtemps à leur retour d'un congé de maternité, qu'elles veuillent ou non le réduire.

Les mères qui insistent qu'elles ont de sérieuses ambitions professionnelles sont confrontées à un certain nombre de stéréotypes et de préjugés explicites et inconscients. Elles peuvent être perçues comme arrogantes, intrusives ou étranges - des qualités qui ne sont pas les bienvenues dans la culture suisse. Il n'est pas rare qu'on demande aux femmes qui ont des enfants pourquoi elles veulent travailler à temps plein ou même pourquoi elles veulent travailler du tout, d'autant plus qu'un grand nombre des emplois que les hommes occupent sont assez bien rémunérés pour subvenir aux besoins de toute une famille. (Un voisin a récemment demandé à mon mari pourquoi je voulais travailler alors que j'avais trois enfants; quand je me suis inscrite à un cours d'allemand intensif, la secrétaire m'a demandé si j'étais sûre de pouvoir le faire avec trois enfants; après une conférence scolaire, le directeur de l'école de mon fils a souhaité une bonne journée de travail à mon mari, qui enseigne à l'université, et à moi, qui enseigne à l'université, une bonne journée "avec les enfants". (Il est à noter que tous les trois étaient très amicaux). L'hypothèse est que si une mère fait un bon travail dans un poste important, elle n'est pas très bonne dans son travail de mère; donner plus de responsabilités à une mère au travail est souvent considéré comme dangereux pour sa vie familiale.

C'est pourquoi le "choix" entre les enfants et une carrière de haut niveau est une décision que beaucoup de Suissesses - mais pas les Suisses - sont obligées de prendre. Par exemple, lorsque deux autres femmes ont été élues récemment au Conseil fédéral (les femmes occupent maintenant trois des sept sièges), elles ont toutes les trois reconnu dans une interview à la presse qu'elles ne seraient probablement pas allées aussi loin si elles avaient eu des enfants. Très peu de professeurs dans les meilleures universités suisses et très peu de PDG ou de cadres du secteur privé sont des mères de famille. En fait, en Suisse, seulement 14 à 16 pour cent des cadres supérieurs et des membres de conseils d'administration sont des femmes. En 2016, seulement 6 pour cent des cadres dirigeants des entreprises suisses étaient des femmes. (Les données sur le pourcentage de femmes ayant des enfants ne sont pas disponibles). En Suisse, en revanche, beaucoup des postes de direction sont occupés par des pères.

Conversations: bonnes et mauvaises

Derrière des portes closes, de nombreuses Suissesses m'ont dit que mon expérience se reflète exactement dans la leur. Certains m'ont dit: "S'il te plaît, continue d'en parler, parce qu'en tant qu'étranger, tu peux dire des choses qu'on ne peut pas dire." Par bonté, d'autres ont dit: "Oui, cela m'est arrivée. Mais tu ne peux pas te permettre d'être traité de difficile: plus d'avances, juste un peu de silence."

Certains parlent de l'ampleur du problème. Une femme qui réussit sans enfants m'a expliqué que la Suisse n'est "pas sexiste, seulement traditionnelle" - comme si la discrimination à l'égard des femmes était dans la même catégorie comportementale que le yodel ou le fromage. D'autres affirment - apparemment sans ironie - que le fait que les femmes sans enfants réussissent souvent signifie que la Suisse a surmonté le sexisme. (Et bien sûr, certaines femmes avec enfants ont aussi beaucoup de succès en Suisse, mais la question est de savoir si elles sont l'exception qui prouve la règle.) D'autres encore trouvent qu'un certain comportement n'est pas vraiment sexiste parce qu'il n'est pas intentionnel ou parce qu'il est influencé par plusieurs facteurs. Bien sûr, d'autres facteurs sont également pertinents et, bien sûr, les gens ne veulent généralement pas être sexistes! La question pertinente n'est pas: "Le sexisme intentionnel est-il la seule raison pour laquelle cela se produit?“, mais plutôt: "Est-ce que cela arriverait à un homme ?

Et certaines conversations ont mal tourné. Les gens que je respecte pensent complètement différemment de moi. Alors que ma pensée dit: "La discrimination sexuelle est coûteuse et inefficace; nous devons parler de ces questions et être à l'avance pour que nous soyons tous plus productifs", leur pensée dit: "Éviter les conflits et maintenir le statu quo à tout prix; nous sommes assez productifs comme nous sommes, et vous êtes très compliqués, soit dit en passant. Le problème, on me le fait comprendre, n'est pas le sexisme sous-jacent, mais le fait que j'en parle ouvertement.

Et maintenant?

Les mauvais jours, je pense à suivre le conseil de me taire. Si on me donnait le choix d'être crainte ou aimée, je serais aimée. Et en tant que nouveau venu dans un autre pays - un pays qui, pour des raisons historiques, valorise la courtoisie, la prévisibilité et l'évitement des conflits - le désir de ne pas être "l'horrible Américain" est agréable, parfois écrasant.

Mais ensuite, je me souviens des générations de femmes à qui il est arrivé bien pire que de ne pas être aimées. Je pense à mes clients qui ont maîtrisé des défis que je ne peux même pas imaginer. Et je me dis qu'il est temps de remplir enfin mon rôle d'adulte et de femme émancipée.

C'est ainsi que j'apprends à accepter mon rôle de „komplizierte Frau“. J'organise, je marche, je ramasse de l'argent, je travaille avec des ONG, je fais des recherches, j'enseigne, j'écris, je parle aux journalistes et j'encourage d'autres femmes à s'exprimer. J'ai des conversations difficiles avec des gens que j'aime ; je risque, de devenir une femme mal vue. Surtout quand d'autres personnes racontent des histoires sur la discrimination qu'elles ont subie, j'écoute.  

À tous ceux d'entre vous qui s'occupent de ces questions depuis longtemps, je suis vraiment désolé d'être en retard à cette fête. Merci de votre patience. Comment puis-je vous aider?

 

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https://groknation.com/culture/switzerland-being-feminist